La reine des lectrices

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La reine des lectrices
Alan Bennett

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Imaginez, une petite femme proche des quatre-vingt ans, dans un tailleur en tweed maronnasse (le bleu, le rose et le jaune sont pour les sorties), les chaussures plates, les cheveux amidonnés… elle se précipite derrière ses petits trésors, des toutous qui s’en vont en jappant et bavant dans les couloirs qui mènent vers les cuisines du palais. Cette délégation, très peu ordinaire, débouche dans la rue et sur le bibliobus de la commune de Westminster. Elle, c’est Elizabeth II d’Angleterre and Co.

Sa Majesté fait alors la connaissance du chauffeur-bibliothécaire, Mr Hutchings, et d’un commis de cuisine, Norman Seakins. Par courtoisie et pour ne pas paraître dédaigneuse, elle parcourt du regard les rayonnages ambulants et saisit un livre…
… La semaine suivante, pour fuir une de ses obligations de souveraine, elle prend le prétexte de le rapporter et retrouve le jeune Norman et Mr Hutchings.
« – Comment l’avez-vous trouvé, Madame ? demanda Mr Hutchings.
– Le livre de dame Ivy ? Un peu sec. Et tous les personnages s’expriment de la même façon, l’aviez-vous remarqué ?
– A dire la vérité, Madame, je n’ai jamais pu dépasser les premières pages. Jusqu’où Votre Majesté est-elle allée ?
– Oh, jusqu’au bout. Une fois que je commence un livre, je le termine. C’est ainsi qu’on était élevé jadis : qu’il s’agisse des livres, des tartines beurrées ou de la purée de pommes de terre, il fallait toujours finir ce qu’il y avait dans son assiette. Ma philosophie n’a jamais varié sur ce point. »
Une petite discussion s’engage sur certains auteurs de sa connaissance. Elle repart quelques instants après avec un second roman.

Ainsi s’amorce la nouvelle lubie de la reine. Proust, les sœurs Brontë, Nancy Mitford… romans, poèmes, essais, art… Elle lit, elle note des passages, des résumés, ses ressentis, elle commence à faire des LAL (listes à lire), envoie son nouveau clerc Norman, nouvellement débauché des cuisines pour l’assister dans sa découverte littéraire, chercher les bouquins… Elle traîne partout un livre, deux livres… un qu’elle lit, l’autre qu’elle offre… Elle devient livrophage et s’empresse de faire partager ce plaisir.
« – Vous avez entendu parler du site d’Ur, je suppose ?
Ce n’était apparemment pas le cas. Aussi, avant qu’il ne reparte, la reine lui passa deux ou trois livres qui devaient lui permettre de combler cette lacune. La semaine suivante, elle lui demanda s’il les avait lus (ce qu’il s’était bien gardé de faire).
– Ils étaient très instructifs, Madame, répondit le Premier ministre.
– Dans ce cas, je vais vous en passer d’autres. Je trouve ce sujet fascinant. (…)
Sir Kevin finit par recevoir un coup de fil du conseiller particulier.
– Mon patron m’informe que votre patronne commence à lui casser les pieds, attaqua celui-ci.
– Vraiment ?
– Oui, elle n’arrête pas de lui prêter des livres. C’est parfaitement déplacé.
– Sa Majesté adore la lecture.
– Personnellement, j’adore me faire sucer la b..e. Mais je ne demande pas au Premier ministre de me rendre ce service. Vous avez une idée, Kevin ?
– Je parlerai à sa Majesté.
– Excellente initiative, Kevin. Et dites-lui de nous lâcher la grappe. »

La reine étonne son monde, puis très vite énerve. Elle dérange le protocole et agace les gens qui l’entourent, de son valet de pied, en passant par son secrétaire particulier Sir Kevin, le Premier ministre, son duc de mari, jusqu’à ses chiens qui jalousent avec rage le dernier passe temps de leur maîtresse.
« – (…) La reine lit. Les gens n’ont pas besoin d’en savoir plus. J’imagine leur réaction, dans leur grande majorité : « Et alors ? La belle affaire. »
– Lire, c’est se retirer, dit sir Kevin. Se rendre indisponible. La chose serait peut-être moins préoccupante si cette recherche relevait d’une démarche moins… égoïste.
– Egoïste ?
– Peut-être aurais-je dû parler de solipsisme.
– Peut-être auriez-vous dû, en effet.
Sir Kevin se jeta à l’eau.
– Si nous étions en mesure de raccrocher vos lectures à un projet plus vaste – l’instruction de la nation tout entière, par exemple, ou la promotion de la lecture au sein de la jeunesse…
– On lit pour son plaisir, dit la reine. Il ne s’agit pas d’un devoir public. »

Cette escapade entre des pages est plus qu’un divertissement, c’est une survie. La reine lit et s’évade. Serait-ce une trahison envers la couronne ?
La panique désorganise les services, des directives sont prises et vont à l’encontre des désirs de la reine. Les livres deviennent une menace ! Que va-t-il se passer ?

I wish you good readings your Majesty !
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Un petit livre très agréable à lire. Un humour fin, désopilant, grinçant, une histoire folle sur un ton très british. Le cérémonial et la bienséance sont perturbés par une femme qui a décidé de lire, de s’accorder ce délice dans les dernières années de sa vie. C’est une fiction, mais j’imagine très bien cette femme contrainte toute sa vie à l’étiquette guindée, fuir sa condition dans la poésie et la romance. Encore empesée et circonspecte, elle arrive à paraître plus accessible et sympathique. Lui offrir un thé ? Oui, avec grand plaisir. Lui faire la bise ? Non, pas encore. Voyons, c’est la reine !!!
J’ai retenu deux jolis mots : Opsimath et tabellion. Je vous laisse le plaisir d’aller chercher les définitions.
Alors ? Oui, je vous le conseille… 122 pages rapidement lues avec le sourire.


Images prises sur google

Billets chez Somaja, George, Eiluned, Pimpi, Clarabel, Leiloona, Enna, Cuné, Adalana, Sharon, Anne-Sophie, Manu, Soukee, Lasardine,

Une réflexion au sujet de « La reine des lectrices »

  1. Commentaires

    Il faut que je le lise, il faut que je le lise celui-ci, il me fait trop envie ! Et tu as dû rire telle que je te connais !^^ Alors tabellion je crois que c’est un genre d’huissier ou de notaire de village mais opsimath je ne vois pas sauf si je prends l’étymologie de début et de fin ça me donne vision du futur mais j’ai la flemme de chercher à cette heure ! Bonne nuit et à demain ! Tu t’entendrais bien avec la Reine…
    Commentaire n°1 posté par Asphodèle le 12/10/2011 à 23h31

    Ben, il part dès demain…
    Tabellion, c’est exact, c’est un genre de clerc, et pour opsimath, c’est quelqu’un « qui apprend sur le tard ».
    Je pense aussi que je m’entendrais bien avec elle, je suis une fille très policée.
    Réponse de thelecturesetmacarons.over-blog.com le 13/10/2011 à 12h37

    Ah non, mon comment ne passe pas ! Bon je répète mais en plus court : il me le faut celui-ci, il me fait trop envie ! Tu as dû rigoler telle que je te connais !^^

    Pour tabellion, je crois que c’est un genre d’huissier ou de notaire de campagne, opsimath, je ne vois pas sauf si je prends l’éthymologie du début : vision et de fin (math) futur donc peut-être vsion du futur ou quelque chose qui tourne autour ou qui n’a rien à voir mais là j’ai la flemme de sortir lez dico à cette heure ! Bonne nuit et à demain (tes photos de la Reinhe sont bien choisies, j’aime la première !)
    Commentaire n°2 posté par Asphodèle le 12/10/2011 à 23h35

    Il était passé !
    Elle a regard perçant dans le style de Superman !
    Réponse de thelecturesetmacarons.over-blog.com le 13/10/2011 à 12h32

    J’ai passé un bon moment avec ce livre, je suis entièrement d’accord avec ta conclusion !
    Commentaire n°3 posté par Adalana le 13/10/2011 à 01h32

    Le sourire ! Oui…
    Réponse de thelecturesetmacarons.over-blog.com le 13/10/2011 à 12h31

    j’avais bien aimé aussi ce ton plein d’humour ! (je reprends ton lien pour le challenge!!)
    Commentaire n°4 posté par George le 13/10/2011 à 07h58

    Merci George ! L’auteur a écrit d’autres livres. J’aimerais bien en lire un second ! Bonne journée
    Réponse de thelecturesetmacarons.over-blog.com le 13/10/2011 à 09h40

    J’ai beaucoup entendu parler de ce livre toujours en d’agréables termes ! vais je me laisser finalement tenter ?!…..
    Commentaire n°5 posté par Cacahuète le 13/10/2011 à 09h25

    Bonjour, Les critiques sont partagées. Depuis hier, je lis les billets de la blogo. Certaines n’ont pas trouvé ça génial et puis d’autres, comme moi, ont trouvé intéressant et piquant ! Alors, à toi de juger…
    Réponse de thelecturesetmacarons.over-blog.com le 13/10/2011 à 09h39

    Je l’avais noté dans ma LAL, tu confirmes cette envie ! Il faut que je le lise…
    Commentaire n°6 posté par Nahe le 13/10/2011 à 09h28

    N’hésite pas ! C’est sympa.
    Biz
    Réponse de thelecturesetmacarons.over-blog.com le 13/10/2011 à 09h35

    Super billet !

    J’adore ce roman.
    Commentaire n°7 posté par Sharon le 13/10/2011 à 10h58

    Tu te sens des affinités avec sa Majesté ? Je nous vois bien passer un aprem avec elle…
    Réponse de thelecturesetmacarons.over-blog.com le 13/10/2011 à 11h16

    J’avais beaucou aimé moi aussi, rapidement lu, presque trop, mais très agréable.
    Commentaire n°8 posté par Eiluned le 13/10/2011 à 12h08

    C’est vrai que l’on aimerait continuer à la côtoyer… mais la chutte du livre est bien trouvée !
    Réponse de thelecturesetmacarons.over-blog.com le 13/10/2011 à 12h31

    j’ai adoré ce livre !
    Commentaire n°9 posté par Anne Sophie le 13/10/2011 à 12h16

    Je suis allée te lire sur ton ancien blog. C’est bien ce genre de petit livre de temps en temps, mais celui-ci est bien plus qu’une petite récréation. A++
    Réponse de thelecturesetmacarons.over-blog.com le 13/10/2011 à 12h30

    Hello la miss !!!!

    J’avais vu ce billet chez Sharon et elle m’a conquise !

    Résultat, il est dans ma biblio en attente d’être lu !

    J’espère pouvoir le caser le mois prochain, des bisous ma belle !!!
    Commentaire n°10 posté par Mia le 13/10/2011 à 13h15

    Il demande une toute petite heure d’attention.
    Bisous Mia
    Réponse de thelecturesetmacarons.over-blog.com le 13/10/2011 à 13h50

    pfffu encore un billet qui donne envie !!!
    Je vais finir par le sortir de ma pal, un jour !!! 😀
    Commentaire n°11 posté par Cess le 13/10/2011 à 19h25

    Surtout qu’il se lit bien trop vite. Tu peux le sortir après Ayla…
    Réponse de thelecturesetmacarons.over-blog.com le 14/10/2011 à 07h49

    J’avais aussi beaucoup aimé ce petit roman.
    Commentaire n°12 posté par Manu le 13/10/2011 à 21h24

    Sans prétention et avec beaucoup d’humour.
    Bon week-end…
    Réponse de thelecturesetmacarons.over-blog.com le 14/10/2011 à 07h46

    Je suis de plus en plus tentée par ce livre, je ne vais pas tarder à succomber… parfait pour lire en accompagnement d’une tasse de thé 😀
    Commentaire n°13 posté par Aymeline le 14/10/2011 à 00h24

    Tu as raison, il faut se mettre à l’heure anglaise en le lisant !
    Réponse de thelecturesetmacarons.over-blog.com le 14/10/2011 à 07h23

    J’en avais déjà envie à sa sortie… mais comment n’est-il pas déjà dans ma PAL !??
    Commentaire n°14 posté par sandy le 14/10/2011 à 10h47

    Nous lisons la suite à la fin du mois. Le prochain billet t’encouragera peut-être à la commande ?
    Réponse de thelecturesetmacarons.over-blog.com le 14/10/2011 à 12h38

    Parce que y a une suite en plus !? O_o
    Commentaire n°15 posté par sandy le 14/10/2011 à 15h36

    Aaaah !!! je me suis trompée !!! Je croyais que je répondais pour mon dernier billet sur Blanche ! Non pour la reine, il n’y a pas de suite. Mille excuses !!!
    Réponse de thelecturesetmacarons.over-blog.com le 14/10/2011 à 18h46

    ha ça me rassure, j’ai cru avoir raté un scoop !
    Commentaire n°16 posté par sandy le 14/10/2011 à 20h04

    Après la lecture… l’écriture. La reine signe un contrat avec les Historiques Harlequin !!!
    Réponse de thelecturesetmacarons.over-blog.com le 15/10/2011 à 13h32

    J’avais adoré !
    Commentaire n°17 posté par soukee le 15/10/2011 à 10h51

    Je viens te lire…
    Réponse de thelecturesetmacarons.over-blog.com le 15/10/2011 à 12h02

    Adoré ce roman et l’humour typiquement brittish !
    Commentaire n°18 posté par Liliba le 16/10/2011 à 11h48

    J’ai été surprise agréablement. J’avais lu que deux billets sur le livre et j’ai découvert tous les autres après ma lecture. Donc c’était un ravissement !

    PS : Tu as vu qu’Asphodèle et Aymeline ont lancé un défi épistolaire ? Tu ne voudrais pas venir ?
    Réponse de thelecturesetmacarons.over-blog.com le 16/10/2011 à 12h05

    J’ai vu ! Et il y a aussi les écrits de la semaine sur une photo chez Leiloona, mais trop de boulot en ce moment, et j’ai déjà un mal fou à écrire les billets de mon blog, et en plus j’écris toute la journée pour mon job !
    Commentaire n°19 posté par Liliba le 16/10/2011 à 16h30

    Pour une autre fois. Honorons nos défis correctement avant d’en faire d’autres !
    Réponse de thelecturesetmacarons.over-blog.com le 16/10/2011 à 17h52

    Et je dois aussi écrire à une certaine Eugénia…
    Commentaire n°20 posté par Liliba le 16/10/2011 à 16h32

    Oui, mais quand tu auras le temps. Ce n’est pas moi qui vais te presser !
    Réponse de thelecturesetmacarons.over-blog.com le 16/10/2011 à 17h50

    J’ai ce livre dans ma PAL

    J’ai appris la définition de deux mots bon en même temps je ne suis pas trop vieille pas tout à fait opsimath
    Commentaire n°21 posté par Didi le 18/10/2011 à 21h48

    Oui, tu as encore tout le reste de ta vie pour apprendre…
    Bon plaisir dans ta lecture !
    Réponse de thelecturesetmacarons.over-blog.com le 19/10/2011 à 08h46

    Ah je me régale, mais je me retiens de dépasser la 50ème page pour être raccord avec George demain ! Excellent car en plus de l’humour de la situation, la réflexion sur la lecture est très bien vue ! Merci Syl de cette découverte pleine d’humour…à ton image ! 🙂
    Commentaire n°22 posté par Asphodèle le 19/10/2011 à 10h15

    Tant mieux !!! Je suis contente. Franchement ravie.
    Réponse de thelecturesetmacarons.over-blog.com le 19/10/2011 à 13h46

    il m’avait beaucoup plu ce p’tit bouquin!! 😀
    Commentaire n°23 posté par lasardine le 25/10/2011 à 22h36

    Bonsoir ! je n’ai pas pris ton lien ! J’arrive…
    Réponse de thelecturesetmacarons.over-blog.com le 25/10/2011 à 22h53

    Ahhhh tu as aimé aussi.J’ai bien aimé également,je fais ma chronique vendredi.Bisoux
    Commentaire n°24 posté par strawberry le 15/02/2012 à 17h49

    Je viendrai alors apposer mon commentaire ! Biz
    Réponse de thelecturesetmacarons.over-blog.com le 15/02/2012 à 20h49

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